A la rencontre de nos collègues 

Action Damien

Ontmoet onze collega's bij Damiaanactie

Tahirou Moussa

Chauffeur – Niger 

Je suis Tahirou, chauffeur pour Action Damien au Niger. Mon rôle, c’est de conduire les véhicules pour amener des médicaments dans les provinces, permettre le déplacement de nos médecins, infirmiers, partenaires. Il faut bien connaitre la région car le terrain est difficile : il y a du sable, on doit passer dans l’eau. Parfois on s’enfonçait, on devait faire sortir les passagers, creuser, mettre des planches.  Heureusement, après plusieurs années on a pu acheter un véhicule plus adapté et maintenant les trajets sont plus faciles.  Nous allons où il est nécessaire d’aller, même si parfois, près des frontières par exemple, c’est dangereux. En ville, on sort sans problème en journée, mais on ne sort pas après 18h-18h30 pour ne pas se faire attaquer. 

Lors des supervisions, on passe de village en village pour voir comment les patients suivent leur traitement. Parfois on remarque que quelqu’un a arrêté de prendre ses médicaments. Mais la tuberculose est une maladie très contagieuse et dangereuse. Dans ce cas-ci, un homme était parti à la frontière avec le Burkina. On savait que c’était dangereux mais on s’est dit « On y va ! ». On est allés le chercher, on l’a retrouvé, on l’a convaincu de prendre son traitement. Maintenant il est guéri et il est même revenu vers nous par la suite.

Les gens d’Action Damien sont formidables quand ils suivent les malades. Ils font tout ce qu’ils peuvent pour qu’ils guérissent. On est une équipe soudée, quasi une famille. 

Ce qui est important pour moi c’est de bien faire mon travail. Si je dois partir à 3h du matin pour aller chercher quelqu’un à l’aéroport, je le fais avec plaisir !

Tahirou Moussa

Chauffeur – Niger 

Ik ben Tahirou en werk als chauffeur voor Damiaanactie in Niger. Mijn taak is om medicijnen naar verschillende provincies te brengen en om onze artsen, verpleegkundigen en medewerkers te vervoeren. Je moet de regio goed kennen, want het is er moeilijk rijden: er is zand, je moet soms de auto door het water. Soms zinken we weg en moeten passagiers uitstappen, helpen zand uitgraven en planken leggen als we ons vastrijden. Gelukkig konden we na een paar jaar een beter voertuig kopen en nu zijn de trajecten eenvoudiger. We gaan waar we moeten gaan, ook al is het er soms gevaarlijk, bijvoorbeeld aan de grens. En in de stad is het geen probleem om overdag naar buiten te gaan, maar na 18-18.30 uur blijven we binnen, om niet aangevallen te worden.

Tijdens supervisies gaan we van dorp naar dorp om te zien of patiënten hun geneesmiddelen innemen. Soms merken we dat iemand is gestopt is met zijn behandeling. Tuberculose is een zeer besmettelijke en gevaarlijke ziekte. Zo was er een man naar de grens met Burkina Faso getrokken. We wisten dat het er gevaarlijk was, maar we zeiden tegen onszelf: "We gaan ernaartoe!”. We gingen op zoek naar hem, vonden hem en haalden hem over om zijn behandeling te vervolgen. Hij is genezen en is zelfs teruggekomen.

De mensen van Damiaanactie doen fantastisch werk in het opvolgen van patiënten. Ze doen er alles aan om hen te helpen genezen. We zijn een hecht team, bijna als een familie.

Wat voor mij belangrijk is, is dat ik mijn werk goed doe. Als ik om 3 uur 's nachts weg moet om iemand van de luchthaven op te halen, doe ik dat maar al te graag!


Morou Soumaila

Infirmier – Niger 

Je suis infirmier, responsable de l’unité de prise en charge de la tuberculose multi-résistante et le point focal pour la tuberculose sensible dans la région Tillabéri. Je suis donc chargé de superviser les activités de prise en charge et donner des formations pour renforcer les capacités du personnel local. Je forme des infirmiers mais aussi des médecins surtout sur la prise en charge et les effets secondaires des médicaments.

Nos patients déjà subi plusieurs épisodes de tuberculose. Souvent ils n’ont plus de travail, plus de capital et plus la force nécessaire. Action Damien offre un soutien global et c’est vraiment important.

On est fiers de ce qu’on fait car ça se sent vraiment ! On touche directement les populations et elles en sont satisfaites.

Il y a une dizaine d’année on a eu un jeune atteint de tuberculose ultra-résistante. Tout le monde nous a dit que c’était un cas désespéré mais on s’est fixé comme objectif de le sauver à tout prix. On est allé au-delà de notre travail et après 18 mois de traitements, on a enfin réussi : il a guéri !

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Morou Soumaila

Verpleegkundige – Niger 

Ik ben verpleegkundige, verantwoordelijk voor de multiresistente tuberculose-eenheid, en contactpersoon voor gevoelige tuberculose in de regio Tillabéri. Ik moet dus de activiteiten superviseren en geef trainingen aan het lokale personeel om hun capaciteiten op te bouwen. Ik geef trainingen aan zowel verpleegkundigen als artsen, meer bepaald over het behandelen van patiënten en over de bijwerkingen van medicijnen.

Onze patiënten hebben al meerdere tuberculose-episodes gehad. Ze hebben vaak geen werk, geen geld en geen krachten meer. Damiaanactie biedt globale ondersteuning en dat is echt belangrijk.

We zijn trots op wat we doen, want je voelt dat we het verschil maken! We hebben een onmiddellijke impact op de lokale bevolking en de mensen zijn erg tevreden.

Ongeveer tien jaar geleden hadden we een jongere met ultraresistente tuberculose. Iedereen vertelde ons dat zijn toestand hopeloos was, maar we stelden onszelf tot doel om hem koste wat het kost te redden. We gingen tot het uiterste en na 18 maanden behandeling was het eindelijk zover: hij was genezen!

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Pascale Decoene

Administratrice des dons et legs - Belgique

Certaines personnes font un don à Action Damien de leur vivant, d'autres préfèrent faire un don après leur mort par le biais de leur testament, on parle alors de "legs". Il peut s'agir d'un "legs particulier" (par exemple une certaine somme d'argent), mais il arrive aussi que Action Damien soit désigné dans un testament comme "légataire universel". En acceptant le legs, Action Damien entre dans les droits et devoirs de la personne décédée. Il devient ainsi responsable de la gestion de l'ensemble de la succession, avec tous les biens qui lui appartiennent, avec ou sans le mandat de distribuer certains legs spéciaux à d'autres personnes.

Cela implique de nombreuses obligations juridiques et fiscales, mais aussi des dispositions administratives : remplir à temps les déclarations fiscales, débarrasser et vendre une maison, trouver une destination pour les objets particuliers du mobilier, prendre des mesures de protection dans l'attente de la vente, mais aussi parfois traiter des litiges juridiques concernant la validité ou l'interprétation d'un testament...

Mon travail consiste à prendre cela à cœur de manière professionnelle et précise, en collaboration avec le notaire. Je m'efforce également de le faire avec empathie envers les membres de la famille qui sont parfois également cohéritiers, et dans le respect de la spécificité du patrimoine du défunt. Chaque succession est différente et c'est ce qui rend mon métier passionnant. Que le legs soit modeste ou très important, peu importe, je procède toujours avec la même conviction et le même dynamisme. Je considère que c'est un privilège de pouvoir faire cela, et donc d'apporter ma pierre à l'édifice pour qu'Action Damien puisse encore mieux remplir sa mission.  D'une certaine manière, les legs restent toujours une " surprise ", une sorte de " surplus " que nous ne pouvons pas calculer à l'avance en tant qu'association.

C'est pourquoi je suis déjà en contact avec des personnes qui envisagent encore d'inscrire Action Damien dans leur testament. Je les assiste de mes conseils pour toute question relative à la préparation de leur testament. Car un testament, c'est du sur-mesure, cela dépend de la situation familiale et patrimoniale, mais aussi de l'endroit où l'on vit en Belgique. Les règles et les tarifs diffèrent en effet selon la région où l'on est domicilié.  C'est un sujet passionnant, qui évolue parfois, et que j'aime suivre pour pouvoir conseiller et assister les gens.

Pascale Decoene

Beheerder van schenkingen en legaten, België

Sommige mensen doen een schenking aan Damiaanactie tijdens hun leven, anderen schenken liever na hun overlijden via hun testament, we spreken dan van een “legaat”. Dat kan een “bijzonder legaat” zijn (vb een bepaalde geldsom), maar soms wordt Damiaanactie in een testament aangeduid als “algemeen legataris”. Damiaanactie treedt dan in de rechten en plichten van de overleden persoon, door de nalatenschap te aanvaarden. Ze wordt zo verantwoordelijk voor de afhandeling van het gehele nalatenschap, met alle vermogensbestanddelen die daartoe behoren en al dan niet met de opdracht om enkele bijzonder legaten uit te keren aan andere personen. Dat brengt heel wat  juridische en fiscale verplichtingen met zich mee, maar ook administratieve en praktische regelingen ( vb tijdige indiening van de fiscale aangifte, opruiming en verkoop van een woning, zoeken van een bestemming voor bijzondere stukken uit de inboedel, bewarende maatregelen nemen in afwachting van verkoop, maar soms ook juridische twistpunten behandelen rond de geldigheid of interpretatie van een testament …)

Het is mijn taak om dit op een professionele en nauwkeurige manier ter harte te nemen, in samenwerking met de notaris. Ik maak er ook een punt van dit te doen op een empathische manier t.a.v. de familieleden die soms ook mede-erfgenaam zijn, en met respect voor de specificiteit van het vermogen van de overledene. Elke nalatenschap is anders, en dat maakt mijn taak zo boeiend. Of het legaat nu eerder bescheiden is of net heel belangrijk maakt niet uit, steeds ga ik met dezelfde overtuiging en dynamiek tewerk. Ik zie het als een voorrecht dit te mogen doen, en zo mijn steentje bij te dragen om extra fondsen aan te brengen die Damiaanactie toelaten haar missie nog beter te volbrengen.  Want legaten blijven in zekere zin altijd een “verrassing”, een soort “surplus” dat we als vereniging  niet op voorhand kunnen incalculeren.

Daarom ben ik ook reeds in contact met mensen die nog overwegen Damiaanactie op te nemen in hun testament. Ik sta hen bij met advies voor elke vraag die ze hebben bij de voorbereiding van hun testament. Want een testament is maatwerk, en hangt samen met de familiale en de vermogenssituatie, maar ook met de plaats waar je woont in België. Regels en tarieven verschillen naargelang het gewest waar je bent gedomicilieerd.  Allemaal boeiende materie, die soms wijzigt, en die ik met plezier blijf opvolgen, om mensen met raad en daad bij te kunnen staan. 

María Alquijay 

Administratrice financière – Guatemala

Chers bénévoles, 

Je m'appelle María Alquijay, j'ai fait des études en administration des affaires, comptabilité et audit public. Je travaille depuis 2016 en tant qu'administratrice financière dans l'équipe Guatemala de la Fundación Damián. Ma fonction principale est l'exécution du budget. Je suis chargée de rechercher les meilleures opportunités d'achat et de contrat en négociant les meilleurs prix avec les fournisseurs qui nous fournissent la matière première des projets que nous réalisons, tels que le soutien nutritionnel, la construction de logements, les micro-entreprises et les bourses d'études. Mon objectif est de veiller à ce que le budget soit bien géré afin que l'équipe du Guatemala puisse fournir des prestations de qualité et chaleureuses et atteindre le plus de personnes possible touchées par la tuberculose et la leishmaniose avec le même budget. Je soutiens également le représentant légal dans l'administration des ressources humaines, la supervision des projets et, lorsque c'est nécessaire, je m'implique dans les soins aux personnes touchées par la tuberculose en effectuant des audiométries pour la pharmacovigilance des traitements.

Au cours de ces années de travail à la Fundación Damián, j'ai pris conscience des profonds problèmes sociaux qui entourent les personnes touchées par la tuberculose et la leishmaniose dans mon pays bien-aimé, et j'ai également vu comment les bénéficiaires ont une grande gratitude envers la Fundación qui est cette lueur d'espoir qui atteint les endroits les plus éloignés de leurs maisons. C'est une très belle expérience et je suis fière de participer au changement de vie des personnes les plus vulnérables, pour lesquelles j'espère faire de plus en plus d'efforts dans la bonne administration des ressources que vous avez eu la gentillesse de placer entre nos mains. 

Merci beaucoup ! 

Lire le témoignage en espagnol

María Alquijay 

Financiële verantwoordelijke - Guatemala 

Beste vrijwilligers,

mijn naam is María Alquijay, ik heb bedrijfskunde en boekhouding gestudeerd en heb ook een opleiding gevolgd als auditeur in de openbare sector. Ik werk sinds 2016 als financieel medewerkster van het Damiaanactie-team in Guatemala. Mijn belangrijkste taak is het budget beheren. Ik ben verantwoordelijk om de beste inkoop- en contractmogelijkheden te vinden door te onderhandelen over de beste prijzen met de leveranciers die ons de grondstoffen leveren voor de projecten die we uitvoeren, of het nu gaat om voedselondersteuning, huizenbouw, micro-ondernemingen en studiebeurzen. Mijn doel is ervoor te zorgen dat het budget goed wordt beheerd, zodat het team in Guatemala kwalitatieve en warme diensten kan verlenen en dat met hetzelfde budget zoveel mogelijk mensen met tuberculose of leishmaniasis bereikt kunnen worden. Ik ondersteun ook de juridische verantwoordelijke door de administratie te doen van de personeelszaken en door projecten te superviseren. Als het nodig is, voer ik zelfs ook audiometrische testen uit bij mensen met tuberculose voor de geneesmiddelenbewaking van de behandelingen. 

Sinds ik voor Damiaanactie werk, ben ik me bewust van de diepgaande sociale problemen waarmee mensen met tuberculose of leishmaniasis in mijn geliefde land te maken hebben. Ik heb ook gezien hoe mensen die een beroep kunnen doen op Damiaanactie de organisatie zeer dankbaar zijn omdat Damiaanactie voor dat belangrijke straaltje hoop zorgt. Het is een hele mooie ervaring en ik ben er trots op dat ik ook het leven van de meest kwetsbare mensen help veranderen, voor wie ik me steeds meer hoop in te zetten door de middelen, waarover we dankzij jullie goed hart beschikken, zo goed mogelijk aan te wenden. 

Hartelijk dank!

Lees de getuigenis in het Spaans

Dr Ibrahima Tito Tamba 

Conseiller médical adjoint – Dakar, Sénégal

Je suis le Dr Ibrahima Tito Tamba, je fais partie de l’équipe Action Damien du Sénégal. Mon rôle est d’améliorer la prise en charge de la lèpre et de la tuberculose. Dans nos activités de terrain, je participe à la formation en continu des prestataires (soignants). Nous organisons notamment à chaque changement de protocole de prise en charge, des formations de mise à niveau et des séances de recyclage avec les anciens prestataires. J’effectue également,avec les dermatologues, la supervision des cas compliqués.

Je veille aussi à la conformité des données reportées par les soignants dans le système d’enregistrement national des données épidémiologiques. L'exactitude de ces données est importante pour avoir la vraie situation de ces maladies, mais aussi ces données peuvent nous aider dans la recherche. Parallèlement, chez Action Damien, nous assistons les patients dans le remboursement du transport, l'achat de médicaments et la réalisation de bilan.

Bien que je ne suis plus au niveau opérationnel en tant que médecin, j’aime garder un véritable contact avec des patients. La lèpre et la tuberculose sont des maladies qui touchent des personnes qui ont un niveau socio-économique bas. Il faut avoir une vraie flamme humaine pour pouvoir les accompagner. J’essaie de leur donner de l’affection, d’être à leur écoute mais aussi d’avoir un contact physique car ils sont sans cesse discriminés et stigmatisés.  Un cas qui m’a beaucoup touché ?  Un homme de 40 ans qui avait peur de ne pas pouvoir se marier et avoir des enfants car, selon lui, aucune femme ne voudrait de quelqu’un qui a la lèpre. Ils sont bannis, abandonnés.

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Dr Ibrahima Tito Tamba 

Adjunct Medisch Adviseur – Dakar, Sénégal

Ik ben Dr. Ibrahima Tito Tamba, lid van het Damiaanactie-team in Senegal. Mijn focus ligt op het verbeteren van lepra- en tuberculosezorg. Ik train zorgverleners, organiseer opfris- en bijscholingssessies bij behandelingsprotocolwijzigingen, en begeleid complexere gevallen samen met dermatologen. Ik waarborg de nauwkeurigheid van gerapporteerde epidemiologische gegevens en ondersteun getroffen mensen door transport naar het ziekenhuis, medicijnaankopen en onderzoeken te verzekeren.

Ondanks mijn rol als arts, behoud ik nauw contact met getroffen personen, vooral gezien de discriminatie en stigmatisering die zij ervaren. Ik bied genegenheid, luister naar hun verhalen en onderhoud fysiek contact. 

Een aangrijpend voorbeeld was een 40-jarige man die vreesde voor zijn huwelijkskansen en kinderwens door lepra. Dit illustreert het belang van menselijk contact voor de adequate ondersteuning van mensen op sociaaleconomisch kwetsbare niveaus.

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Ruth Vervaeth

Chargée de communication - Bruxelles

Bonjour chers bénévoles ! Je m'appelle Ruth et je travaille au bureau de Bruxelles sur la communication en ligne d'Action Damien. Lorsque vous voyez quelque chose apparaître sur notre site web, nos médias sociaux (Facebook, Instagram, LinkedIn) ou notre newsletter générale, cela vient probablement de ma main. 

Je reçois les informations de nos collègues médicaux et de notre personnel à l'étranger. Ils partagent les plus belles histoires d'Action Damien, que je transforme ensuite en une chouette communication en ligne. Pour cela, je sélectionne également des images (photos et vidéos) qui véhiculent de manière appropriée nos valeurs. 

Parce qu'aujourd'hui, tout le monde se lève et se couche avec son téléphone portable à la main, être présent en ligne est le moyen idéal pour toucher les gens. En partageant le merveilleux travail de nos équipes avec le monde entier, nous voulons encourager davantage de personnes à (continuer à) soutenir Action Damien en tant que donateurs ou bénévoles. Et en prime, mon travail est vraiment le plus amusant du monde. ;-) J'attends avec impatience la prochaine occasion !


Ruth Vervaeth

Communication officer - Brussel

Dag beste vrijwilligers! Ik ben Ruth, ik werk op het kantoor in Brussel aan de online communicatie van Damiaanactie. Wanneer je iets ziet verschijnen op onze website, sociale media ( Facebook , Instagram , LinkedIn ) of de algemene nieuwsbrief, komt dat waarschijnlijk van mijn hand. 

De info krijg ik van onze medische collega’s en medewerkers in het buitenland. Zij delen de mooiste Damiaanactie-verhalen, die ik dan omtover in leuke online communicatie. Daarvoor selecteer ik ook beelden (foto’s en video’s) die onze waarden passend uitdragen. 

Het doel van mijn werk? Aangezien iedereen tegenwoordig met z’n gsm in de hand opstaat en gaat slapen, is online aanwezig zijn de ideale manier om mensen te bereiken. Door het prachtige werk van onze teams te delen met de wereld, willen we meer mensen stimuleren om Damiaanactie te (blijven) steunen als donateur of vrijwilliger. En leuke bonus: mijn job is echt de allerleukste ter wereld. ;-) 

Heel graag tot een volgende gelegenheid!